Todas las razones por las que debes beber Apple Brandy y Applejack


¿Qué es más americano que el pastel de manzana?

Brandy de manzana. Superando incluso el bourbon, los inicios del brandy de manzana estadounidense se remontan a la década de 1600, cuando los colonos cultivaban huertos de manzanas en todo el noreste y producían sidra dura.

Pero, ¿por qué conformarse con la sidra cuando podrías hacer algo más fuerte? En nombre del progreso, esos colonos ingeniosos aumentaron el contenido de alcohol de la sidra al dejar los barriles afuera durante la noche para que se congelaran. Este método inteligente, también conocido como "jacking", permitió a los bebedores separar el alcohol que no se congelaba del hielo que quedaba en los barriles, lo que resultó en un "applejack" de alta resistencia.

Corte a 1698, cuando una figura importante llamada William Laird se estableció en Nueva Jersey. Como escocés, Laird trajo consigo un conocimiento de destilación. ¿El siguiente paso obvio después de aterrizar en el corazón del país de las manzanas? Comience a destilar aguardientes de manzana. Laird comenzó a producir brandy de manzana y, en 1780, su bisnieto Robert estableció Laird & Company, que es oficialmente la nación destilería con licencia más antigua. En ese momento, los productos de la familia eran tan populares que el propio George Washington le pidió a la familia su receta de "espíritus de cíder", y los registros muestran que más tarde vendió parte de su propia fabricación.

Nueve generaciones después, los Lairds siguen siendo el principal productor de brandy de manzana de Estados Unidos. Hoy, Laird & Company ofrece un brandy de manzana recta a prueba de 100, una botella de 7 años y medio y la rara de 12 años. El Strandy Apple Brandy es una mezcla de ocho manzanas diferentes y se envejece en barriles de bourbon durante cuatro años, lo que le da el peso del whisky con un pronunciado sabor a manzana y especias para hornear. Si bien eso y el niño de 7 años y medio son naturales para mezclar en cócteles como el Old Fashioned, el niño de 12 años con un rico sabor está mejor reservado para beber puro como el coñac.

¿Qué pasa con el viejo "applejack"? Esa palabra todavía está en uso, aunque su significado moderno a menudo se confunde. Antes de 1968, applejack era sinónimo de brandy de manzana. Fue solo cuando las preferencias de los consumidores comenzaron a moverse hacia productos más ligeros que la identidad distintiva de applejack tomó forma. Con bebidas espirituosas claras como el vodka y la ginebra, los fabricantes de whisky comenzaron a producir productos mezclados más livianos para competir. Los Lairds siguieron su ejemplo trabajando con el gobierno para establecer un nuevo estándar federal para un brandy de manzana mezclado, ahora conocido como applejack. ¿El resultado? Applejack ahora se define como una mezcla de al menos un 20 por ciento de destilado de manzana con alcohol de grano neutro que debe envejecer cuatro años en barriles de bourbon usados.

Según los Lairds, siguen siendo los únicos que producen applejack mezclado real, y su botella es una mezcla más rica de 35 por ciento de brandy de manzana y 65 por ciento de alcohol de grano neutro. El applejack mezclado tiende a tener un sabor a manzana más suave que el brandy de manzana puro, y ahora se usa más famoso en el cóctel Jack Rose, una estrella de tres ingredientes hecha con applejack, granadina y jugo de lima.

Justo cuando pensabas que los Lairds se habían quedado sin ideas, 2015 trajo un nuevo embotellado. Debido a que no se requiere que el brandy de manzana americano directo cumpla con las reglas de origen y envejecimiento como su primo francés Calvados, los fabricantes estadounidenses pueden vender embotellados tanto viejos como no envejecidos. Ingrese Jersey Lightning de Laird, un destilado de manzana claro y sin envejecer. Después de ser alentados por los camareros a comenzar a embotellar el delicioso brandy sin envejecer, Laird & Company finalmente lanzó este líquido con sabor a luz de luna que es un excelente candidato para mezclar.

¿Qué mejor momento para explorar las profundidades cálidas de los espíritus de manzana que a mediados de otoño? Aunque Laird & Company reina como el abuelo del brandy de manzana estadounidense tal como lo conocemos, otros productores locales también han estado jugando en el huerto, con resultados emocionantes.

Tome Black Dirt Distillery en Warwick, Nueva York, que honra los lazos históricos de la región con los espíritus de manzana. La región de Black Dirt fue el hogar de docenas de destilerías de applejack antes de la Prohibición, y hoy, la destilería ofrece un Apple Jack Bonded (que es brandy de manzana al 100 por ciento) hecho de manzanas Jonagold cultivadas en Nueva York. Considere también Harvest Spirits Distillery, que produce Cornelius Applejack, un brandy de manzana suave y refinado hecho de manzanas locales y envejecido en barriles de bourbon Woodford Reserve.

El brandy de manzana tampoco se limita al noreste. Incluso el país bourbon está entrando en el negocio de las manzanas gracias a la destilería Copper & Kings. En el corazón de Louisville, Copper & Kings produce un brandy de manzana destilado en maceta de cobre que ha madurado en barriles de bourbon y barriles de jerez de Kentucky. Tiene un espíritu aromático con toques de jerez y caramelo.

Vivir en la costa oeste? San Juan Island Distillery hace galardonados Apple Eau de Vie y Apple Brandy en la costa de Washington. Con un clima similar al de Normandía, la isla es ideal para el cultivo de manzanas, y la destilería ha adoptado técnicas francesas de Calvados, como el envejecimiento en barricas de roble de Lemosín. El Eau de Vie tiene un sabor limpio y fresco a manzana, mientras que el Apple Brandy es un delicioso digestivo para maridar con postres y queso.

Clear Creek Distillery, con sede en Portland, también es un excelente Eau de Vie de Pomme que se considera un digno rival de Calvados. Hecho con manzanas Golden Delicious del Valle de Yakima, se envejece en una combinación de barricas de coñac de roble nuevas y viejas durante ocho años o más. El resultado es un suave y pálido espíritu dorado que equilibra muy bien el sabor de las manzanas dulces y la madera de roble y se puede tomar solo, puro o en cócteles.

St. George Spirits, un gran bateador de California, lanzó su brandy de manzana Reserva de edición limitada en 2014. Si tiene suerte, aún puede encontrar algunas botellas del raro espíritu hecho con una mezcla de manzanas de campo procedentes de un solo huerto dentro de 150 millas de la destilería Elaborado con la intención de capturar todo el sabor de la fruta, el brandy tiene notas brillantes de manzana verde y caramelo con un acabado de miel y canela que es perfecto en un Hot Toddy.


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