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Este barman de Boston hace su Mai Tais al estilo italiano

Este barman de Boston hace su Mai Tais al estilo italiano

Mientras que ciertos licores se definen cada vez más estrechamente, el ron sigue siendo una especie de pájaro libre. Se puede hacer en cualquier lugar a partir de cualquier tipo de miel de caña de azúcar o subproducto derivado. Sin embargo, a pesar de toda su versatilidad, el ron está curiosamente restringido en la mente de muchos bebedores: una construcción caribeña destinada a cócteles junto a la playa y licuadoras motorizadas.

Charles Coykendall está haciendo todo lo posible para vencer ese estereotipo. El director de bebidas de Benedetto, un popular restaurante mediterráneo en Cambridge, Massachusetts, está modificando el ron con acento italiano. Evitando el encasillado, está dirigiendo el espíritu a brillar en un nuevo papel.

La conexión entre el ron e Italia, específicamente, es todo menos obvia. El país solo cuenta con tres productores dentro de sus límites, dos de los cuales obtienen jugo de islas tropicales. Pero Coykendall cierra hábilmente la división temática en una bebida que se ha convertido en una especie de clásico instantáneo en Benedetto. El Maitalia, como su nombre indica, es un Mai Tai visto a través de ojos italianos. Incluye licor de naranja Borducan (de los Alpes italianos), orgeat, cítricos, amargos y Galliano, un licor italiano que “combina maravillosamente con el ron jamaicano”, dice Coykendall.

Pero antes de que pueda demostrar la flexibilidad cultural del espíritu, Coykendall primero tiene que convencer a sus clientes del área de Boston de que el ron es un licor viable durante los meses de nieve. "Creo que el ron es un gran licor para usar en todas las estaciones", dice. "Por supuesto, es genial en verano, cuando piensas en cítricos y tropicales. Pero los rones añejos también son muy divertidos de usar durante los meses de invierno ".

Resulta que esas variedades más oscuras funcionan particularmente bien con los amargos italianos. A saber, algunos bebedores encuentran que el ron es un sustituto superior a la ginebra en una variación de Negroni.

“Amari puede terminar compitiendo con los ingredientes botánicos de la ginebra por el dominio del sabor”, dice Jon Lawson, que produce Batiste, un ron de estilo agrícola del norte de California. “Con los rones de jugo de caña de azúcar, no hay ingredientes agregados, y especialmente los secos permiten que brille el amari”. Desde este ángulo, la pareja parece menos compañeros de cama extraños y más como almas gemelas.

Se lleva a cabo como evidente en Benedetto, donde Coykendall sigue encontrando formas creativas de unir los dos en el menú. “Los buenos rones son lo suficientemente versátiles como para combinar con licores italianos complejos como el amaro, así como con los licores de hierbas más dulces, como Strega”, dice.

En su Doppio Solera, Coykendall se basa en un aguardiente base de ron Santa Teresa 1796 para apoyar una trifecta de amari, vermut y jerez. El nombre hace referencia a la técnica de mezcla fraccionada utilizada en el envejecimiento tanto del ron como de los vinos fortificados españoles.

“Una variedad de licores italianos le da a este cóctel complejidad y sabor mientras se combina con el distintivo ron venezolano y el rico jerez para crear un agradable sorbo 'revuelto, marrón y hacia abajo' que es perfecto para las estaciones más frías”, dice.

Y Coykendall no está teniendo dificultades para venderlo como tal. Después de todo, el ron, incluso en un entorno improbable como un restaurante italiano, generalmente se considera accesible, ciertamente más que algunos de los amari más a toda velocidad que se encuentran en la barra trasera. De esta manera, Coykendall posiciona el ron no solo como una adición novedosa a la mixología italiana, sino como un hermoso vehículo para llevarlo allí.

Por su parte, Maitalia está convirtiendo a los escépticos. “Ha estado en el menú desde que abrimos”, dice Coykendall. “La asociación llama la atención de la gente, especialmente cuando hay tantos licores italianos desconocidos en el menú. Ayuda tener algo un poco familiar, para que la gente se sienta cómoda. La gente vuelve y lo pide una y otra vez ".

¿Podría ser suficiente para lanzar una tendencia más amplia de cócteles de ron italiano? La gente de esta parte de Cambridge lo dice. Y son malvados.

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