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¿Que sigue? La vida después de ser un embajador de la marca.

¿Que sigue? La vida después de ser un embajador de la marca.

El bartending puede ser una de las profesiones más antiguas del mundo, pero los bartenders de hoy tienen una trayectoria profesional muy diferente a la de antaño.

A medida que avanza la revolución de los cócteles y las bebidas espirituosas, la industria ha evolucionado para satisfacer la creciente demanda de innovación. En estos días, el alguna vez humilde bartender es un talento buscado que representa a marcas de licores de miles de millones de dólares, selecciona programas de bebidas en hoteles y restaurantes y da forma a qué y cómo bebemos todos. Y aunque la capacidad de elaborar una bebida de calidad sigue siendo la esencia de la carrera, hay muchos más bartenders que pueden hacer para avanzar en el juego.

Ingresa el embajador de la marca. Estos camareros de primer nivel provienen de una variedad de orígenes, habiendo trabajado, poseído o consultado en varios proyectos de bares. A menudo sirven como la cara literal y figurativa de una marca de bebidas espirituosas. Es un puesto muy codiciado. Las ventajas del trabajo generalmente incluyen una tarjeta de crédito corporativa con un presupuesto generoso para gastar en entretener a los clientes, los medios y otros bartenders, todo con el objetivo de aumentar el conocimiento de la marca.

“Cuando éramos bartenders, los embajadores de la marca eran como estrellas de rock. Parecía el siguiente paso natural ”, dice Kyle Ford, ex embajador de la marca Cointreau. "La embajadora de la marca nos permitió comprender cómo funciona la industria fuera del bar".

La socia de Ford en los negocios y la vida, Rachel Ford, ex embajadora de marca de Tanqueray, se hace eco de la noción de que un embajador de marca es un punto de inflexión crucial en la carrera de un bartender en el que él o ella cierra la brecha entre el trabajo detrás del bastón y el corporativo. responsabilidades. Tiene algunos consejos para los embajadores de marca con visión de futuro que se anticipan a lo que vendrá después.

"Tiene el don de ver cómo los equipos de ventas y las agencias interactúan y cómo los especialistas en marketing trabajan con el personal de ventas para enviar productos a las cuentas", dice Ford. "Tendrá éxito a largo plazo si presta atención a lo que la gente necesita y aprende cómo atender a cada uno de estos grupos".

Pero si bien no se puede negar el valor de un rol de embajador de marca para cualquiera que busque comprender mejor el lado de la producción y los negocios de la industria, ciertamente no es la última parada para los bartenders que desean ascender en el mundo de las bebidas espirituosas.

"Definitivamente no debería ser el final", dice Chris Patino, quien se desempeñó como embajador de la marca a principios de la década de 2000 para lo que entonces era Absolut Spirits Company. “La vida útil de un embajador de marca es de dos o tres años. Es una gran experiencia, pero estás casado con una marca. Vives y respiras una marca. En algún momento, mirarás hacia atrás y dirás: 'Vaya, eso fue difícil' ".

Cuando Pernod Ricard adquirió Absolut unos años más tarde, eliminó el rol de embajador de la marca y Patiño se encontró con un título que nunca esperó tener: gerente de marketing de campo. Era un trabajo que odiaba, su primer trabajo de escritorio corporativo y uno que requería volar semanalmente desde su casa en Nueva Orleans a Dallas, pero Patiño dedicó su tiempo, aprendió "mucho" y mantuvo los ojos abiertos a las oportunidades, y finalmente creó su papel propio como director de promoción comercial y educación de marca.

“Ese era un puesto que no existía y, si existía, estaba a cargo de alguien que nunca había trabajado como barman ni había trabajado con el producto”, dice Patiño. Él cree que depende de los bartenders mostrar a las grandes marcas qué tipo de roles pertenecen a las personas que saben cómo hacer bebidas.

Desde entonces, Patiño ha aprovechado esa amplia experiencia, desde trabajar en campañas de marketing hasta encabezar activaciones de eventos y proporcionar información sobre nuevos productos, para iniciar su propia agencia de marketing centrada en el comercio llamada Simple Serve. Y también ha completado el círculo, con planes de abrir un bar en San Diego con su compañero cantinero Erick Castro.

El dúo Ford también ha lanzado su propia empresa de consultoría, Ford Media Lab, que se centra en el desarrollo de marcas y la fotografía y produce una revista semestral para Collectif 1806, titulada "Revista 1806".

Aunque los trabajos de consultoría son el siguiente paso natural para muchos embajadores de la marca, aquellos con más habilidades de producción a veces pueden encontrar una vía de acceso al mundo de la destilación.

Mientras se desempeñaba como embajador de marca global en Bols genever y embajador de marca de ginebra G’Vine, Philip Duff lanzó iniciativas como la Academia Bols Bartending, el Programa G’Vine Gin Connoisseur y el programa de participación comercial Bols Around the World. Su gran éxito lo llevó al top 10 como embajador de bebidas en el 2008 Tales of the Cocktail, el primero de muchos reconocimientos que recibiría de la organización de premios, por la que también se ha desempeñado como director de educación.

Pero fue la experiencia de Duff trabajando en la línea principal de productos de Bols la que resultó ser el trampolín crucial para que él lanzara su propio producto genever, Old Duff, el año pasado.

"Los embajadores de la marca interactúan con todas las personas importantes de la cadena y, a menudo, tienen una amplia gama de contactos", dice Duff, que está produciendo Old Duff como un equipo de uno. “P.R. agencias, equipos de ventas nacionales e internacionales, distribuidores, firmas de diseño: tener ese tipo de contactos significa que puede crear su marca en una fracción del tiempo, por una fracción del costo y con muchas menos personas ".

Giuseppe Gallo, experto en vermú y ex embajador de la marca Martini & Rossi, también lanzó su propio producto galardonado, Italicus Rosolio di Bergamotto, el año pasado. Al llevarse a casa el prestigioso premio Best New Spirit o Cocktail Ingredient en los Tales of the Cocktail 2017, Gallo fue, de manera similar, un espectáculo individual responsable tanto de la concepción del líquido como de su distintivo envase verde. Para los jóvenes bartenders que han soñado con producir algún día el próximo gran ingrediente de cóctel, Gallo les dice que den un paso atrás y miren el panorama general.

"Los bartenders al comienzo de su carrera deberían aprender a pensar más allá de su red", dice Gallo. “Son los consumidores quienes harán que su marca tenga éxito al final. La innovación requiere coraje, así que nunca dejes de soñar y dale a tu visión el tiempo suficiente sin apresurarte ".

Con el advenimiento de los modelos comerciales orientados digitalmente, la industria del alcohol está sujeta a cambios, al igual que cualquier otra. El futuro está lleno de posibilidades para los bartenders que ingresan al juego ahora. Y como han aprendido los veteranos que vinieron antes, nunca sólo un bartender si se toma el tiempo para comprender todos los negocios que tienen lugar más allá de la barra.

“El futuro no está escrito”, dice Patiño. "Creo que solo hay más por venir". Recuerda que si quieres ser un embajador de marca, tienes que vivir y respirar esa marca. Pero asegúrese de estar siempre representando su propia marca personal. Debería ser el 51 por ciento de usted y el 49 por ciento de la marca para la que trabaja. No puedes regalar tu marca ".


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