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La bebida que cambió mi vida: Lisa Laird Dunn sobre la bebida de Applejack que inició una revolución

La bebida que cambió mi vida: Lisa Laird Dunn sobre la bebida de Applejack que inició una revolución

Las destilerías no son tímidas cuando se trata de mostrar su credibilidad histórica. Pero con la licencia de licor federal n. ° 1, Laird & Company en Scobeyville, Nueva Jersey, puede reclamar inequívocamente ser la primera destilería legal en los Estados Unidos. Nueve generaciones después, Lisa Laird Dunn lleva la repisa de aguardiente de manzana y el aguardiente de manzana de la familia como vicepresidenta de la empresa.

Los espíritus a base de manzana de la fruta de Jersey fueron un éxito instantáneo de la era colonial con las tropas de George Washington (una de las cuales fue el fundador Robert Laird) y permanecieron así durante toda la presidencia de Lyndon B. Johnson, quien regaló un caso de Laird. aguardiente de aguardiente al primer ministro soviético Alexei Kozygin en 1967. Pero poco después de que LBJ y Kozygin tintinearan los vasos, la historia de amor de Estados Unidos con los espíritus marrones se enfrió.

Aún así, a fines de la década de 1970, Laird Dunn comenzó a trabajar durante los veranos en la destilería de su familia y, para 1984, abandonó sus nociones de convertirse en veterinaria y se lanzó de lleno al negocio.

Hoy en día, sería difícil encontrar una barra que no sirva uno de los productos de la compañía de 300 años. Applejack aparece en las barras traseras desde Jersey Shore hasta Kuala Lumpur. Pero hizo falta un fin de semana perdido en Manhattan para que Laird Dunn se diera cuenta de su lugar en el legado de la familia.

“¡Un trago y una cerveza!” - cuando Laird Dunn ingresó al negocio familiar a tiempo completo en 1984, ese fue el estribillo que mejor resumió al bebedor de aguardiente de manzana y un bebedor muy masculino y muy de la Costa Este. Pero esos caballeros, espumantes y licores de amamantamiento en las tabernas de trabajo diario en Garden State, realmente no estaban haciendo mucho por la marca.

"Llevamos la marca porque era muy cercana y querida para nuestros corazones, pero no fue un gran vendedor", dice Laird Dunn. “Nuestros clientes de toda la vida estaban envejeciendo o dejaron de beber y comenzaron a fallecer. Las ventas no eran lo que son hoy ".

Era principios de noviembre de 2006, y la Laird Dunn estaba planeando una escapada de fin de semana muy necesaria para las chicas cuando se encontró con un artículo en el "New York Post" en el que un joven y apuesto camarero llamado Jim Meehan estaba mezclando algo llamado Applejack Rabbit en Gramercy Tavern de la ciudad de Nueva York.

"Estaba muy emocionado", dice Laird Dunn. "Pensé, Dios mío, ¡estamos en el 'Post'!"

Fue un primer fin de semana de noviembre particularmente frío; el termómetro luchó por hacer el tramo hasta la línea de 50 yardas. Pero encajaba con la enérgica anticipación de descubrimiento del Laird Dunn, así como con el cálido resplandor de bienvenida de Gramercy Tavern.

Con sus amigos a cuestas, se acercó a la barra y encontró a Meehan, emocionada por este momento de conocer al hombre que reconoció los encantos de Applejack más allá del borde de un vaso de chupito. "Estaba tan emocionada. Le dije que había visto la historia en el "Post". Pero estaba emocionado de conocer yo," ella dice. "Él dijo: '¡Dios mío, no puedo creer que me encuentre con Lisa Laird!'"

A petición del Laird Dunn, Meehan se dispuso a mezclar el Applejack Rabbit, un viejo trago previo a la Prohibición modificado por Meehan para la actualidad. "Donde yo vivo, la cultura del cóctel no había llegado todavía, así que me encantó ver su orgullo y profesionalismo", dice.

Luego llegó la bebida, que se deslizó suave y reverentemente por la barra. Hasta ahora, la amplitud de la experiencia del cóctel de Laird Dunn con el aguardiente de aguardiente había sido relegada a demasiados dulces y pegajosos Jack Roses. Pero esto —las notas cálidas de manzana que se vuelven decadentes con el jarabe de arce y partes iguales de jugo de naranja y limón fresco que agregan ligereza y equilibrio— fue revelador. "Nunca había experimentado algo como esto", dice Laird Dunn. "Me quedé anonadado".

El resto del fin de semana trajo más despertar del aguardiente de manzana, con visitas a lugares de cócteles venerables como Pegu Club (su dueña, Audrey Saunders, dice que Laird Dunn jugó un papel decisivo en unir a los camareros para exigir su producto y estimular la distribución) y Little Branch, donde el camarero Mickey McElroy no solo le hizo al Laird Dunn su American Trilogy, un riff de centeno y aguardiente de manzana en un Old Fashioned, sino que también vino desde detrás de la barra, se arrodilló y besó su mano.

Desde ese primer sorbo en Gramercy Tavern hasta los siguientes, el Laird Dunn vio un futuro diferente. “Todo ese fin de semana cambió todo para mí y todo mi proceso de pensamiento”, dice. “Sabía que era un buen producto, pero nunca vi ese amor y ese abrazo. Estaba tan abrumado, y eso cambió todo para mí ".


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