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Cómo lo hicieron bien: Amor y Amargo

Cómo lo hicieron bien: Amor y Amargo

Claro, amaro está de moda ahora. Pero cuando Amor y Amargo (español para "amor y amargo") debutó en 2011, rompió barreras como el primer bar de base amarga del país. De hecho, todavía hoy no hay muchos como este.

El director de bebidas Sother Teague se arriesgó cuando creó un menú sin azúcar, coctelera, jugo y vodka, y dio sus frutos. Pero, ¿cómo pasó su pequeño abrevadero en el bajo Manhattan de un negocio arriesgado a un gran revuelo? (Alerta de spoiler: involucra tanto amor como amargos).

Amor y Amargo no es un gran bar. Tiene capacidad para una docena de clientes cómodamente, con espacio de pie para quizás una docena más. El espacio limitado requiere eficiencia en la ejecución. Un menú simple ofrece 10 bebidas, colocadas de más livianas a más llenas. “La idea desde el principio fue exhibir cócteles que contuvieran tanto tintura como amargos potables”, dice Teague. “No usamos jugo ni mezcladores de ningún tipo”.

Aunque el concepto comenzó su vida como una ventana emergente, resonó rápidamente con una multitud de East Village sedienta de algo diferente. Así se garantizaba una dirección permanente, directamente bajo la sombra de Death & Co.

Hoy, la barra trasera presenta tres niveles de estantes densamente alineados con todas las principales marcas de amer y amaro imaginables. Pero el enfoque de un solo ingrediente implica más que simplemente adquirir un producto especializado. Los amargos, sostiene Teague, son simplemente un vehículo específico a través del cual entregar una pasión más amplia. "Estoy muy orgulloso de nuestro entusiasmo por la participación de los huéspedes", dice. "El equipo y yo nos esforzamos por hacer que todos se sientan bienvenidos, incluso si lo que ofrecemos no es para ellos".

Y sin duda, los amargos no son para todos, al menos no al principio. Debido a que la evolución dirige nuestras papilas gustativas hacia lo dulce y su estallido asociado de energía vital, existen más sabores medicinales como la definición misma de un gusto adquirido. Teague y la compañía siempre han dado mucha importancia a ayudar a los recién llegados a adquirirlo.

“Nos enorgullecemos de mantener una plataforma educativa informal”, dice. “A menudo digo: 'No hay mejor lugar para obtener una educación que un bar', y lo digo en serio. Probar, hablar, mostrar y compartir las potables con la gente crea conexiones reales e impresiones duraderas ".

La construcción de comunidad se extiende a ambos lados de la barra. Por su parte, Teague fomenta la camaradería dando crédito cuando se lo merece. “Le doy crédito al equipo en el menú por cada artículo”, dice. “Después de cada bebida enumerada, están las iniciales del creador de la bebida. Hay varios nombres en el menú de los bartenders que ya no trabajan con nosotros. Hago esto para crear procedencia. Nuestras bebidas se han visto en menús de todo el mundo y es genial saber que se remontan a nosotros ".

De hecho, la creación más emblemática del bar, el Sharpie Moustache, fue inventada por un ex barman que ahora lanza espuma y licores en el extremo opuesto del país. Servido en un frasco, es una mezcla fácil de beber de ginebra, centeno, Bonal gentiane-quina y Meletti amaro. Después de convertirse en una sensación de hashtag en las redes sociales, la receta viajó a Seattle, donde se envejeció en barriles, y el barril sobrante se usó para terminar un whisky local.

Otro alimento básico de Amor y Amargo es el 8 Amaro Sazerac, que ha permanecido en el menú desde la apertura del bar. "Es rico y profundamente complejo, pero no tan amargo como parece", dice Teague. "Es un gran ejemplo del mensaje que intentamos enviar".

Teague parece genuinamente honrado por el éxito duradero de su barra. No espere encontrar a ningún camarero arrogante y condescendiente bajo su supervisión. “Seguimos siendo muy conscientes de que las bebidas y los productos juegan un papel secundario en la atmósfera de cordialidad y bienvenida”, dice. “No dominamos nuestro conocimiento sobre las personas. Lo compartimos con alegría ".

De hecho, difundir el evangelio ha ayudado a dar forma a la escena de la bebida circundante. Hoy en día, en lugar de destacarse como una barra de enfoque único, Amor y Amargo se ve ante todo como una muy buena.

“Una marea alta eleva todos los barcos”, dice Teague. "Realmente queremos que todos sepan tanto como sea posible sobre lo que hacemos, nuestra pasión, para que podamos seguir haciéndolo". Resulta que el negocio de los amargos puede ser muy dulce.


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