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El East End Bar de Taipei está a la vanguardia del boom de bares incipientes de Taiwán

El East End Bar de Taipei está a la vanguardia del boom de bares incipientes de Taiwán

En la vibrante ciudad de Taipei, la escena de los cócteles no está exactamente en sintonía con los movimientos prósperos que se remontan a años atrás en ciudades cercanas como Hong Kong, Shanghai y Singapur o los reinos elevados que son los bares de Tokio. Pero Taipei reclama un movimiento de cócteles reciente y creciente, evidente en bares como Ounce, Alchemy y R&D Cocktail Lab, donde la camaradería y la comunidad juegan un papel central con cócteles clásicos e innovadores.

Taiwán ofrece los aspectos únicos de un país insular cuyos residentes a menudo tienen raíces familiares en la vecina China, pero el país estuvo bajo el dominio japonés durante décadas, lo que generó una variedad de influencias. La propia cultura caprichosa de Taiwán es el caldo de cultivo de tendencias comestibles como el té de burbujas, las albóndigas Din Tai Fung y la nieve taiwanesa (un postre de hielo raspado) que despegan en todo el mundo.

Aunque East End abrió sus puertas en 2015, el gerente del bar Nick Wu ha sido un pionero en la escena de los bares de cócteles de Taiwán durante años, primero se hizo un nombre como bartender de estilo, ganando concursos desde Las Vegas hasta Melbourne. Con el tiempo, comenzó su propia empresa de capacitación y consultoría, se convirtió en un educador acreditado de WSET (Wine & Spirit Education Trust) y participó en la capacitación del personal en el refinado bar de cócteles Alchemy de Taipei. Después de ganar la Competencia de Clase Mundial de Taiwán en 2016, ocupó el tercer lugar en las Finales de Clase Mundial Global de Diageo.

Cuando se trató de abrir el elegante y acogedor espacio de arriba que es East End, Wu trajo inteligentemente al legendario Hidetsugu Ueno de Tokio (de Bar High Five) para consultar y llevar un espíritu colaborativo a un bar que es japonés en precisión (y su whisky estelar selección), estadounidense en sus métodos y taiwanesa en su experimentación lúdica (piense en yuzu o mojitos de ciruela shiso, cócteles lavados con grasa de pato e ingredientes caseros vibrantes como jugo de mango verde en escabeche).

Como East End acaba de celebrar su primer aniversario en septiembre, con fiestas animadas y una visita de Ueno, Wu reflexiona sobre la creciente escena de cócteles de Taipei y cómo East End combina varias culturas y estilos en un bar que se siente particularmente taiwanés.

Introducción a los cócteles "artesanales"

“Había trabajado en TGI Friday's [en Taipei] durante cuatro años. Salí en busca de algo diferente. En 2008, Diageo Taiwán me pidió ayuda para organizar y ejecutar las competencias de Clase Mundial. Fue entonces cuando me di cuenta de que los cócteles son cada vez más exquisitos y desde entonces he trabajado para mejorar en este aspecto. También fue entonces cuando conocí al Sr. Hidetsugu Ueno ".

La "escena" del cóctel en Taipei

“No hay tanto un 'renacimiento' de cócteles en Taipei, ya que la cultura de los cócteles aquí solo comenzó a ocurrir hace unos tres o cuatro años. Debo decir que Diageo World Class tiene un gran impacto en Taiwán, ya que en los primeros días, no muchos distribuidores estaban dispuestos a invitar a bartenders de fama internacional para que vinieran a dar seminarios y fueran parte de World Class. Las personas que compiten en esta competencia están dispuestas a trabajar duro y mejorarse a sí mismas para que ellos también puedan estar de pie junto a los maestros algún día. Lo que es único acerca de la cultura del cóctel en Taiwán es que está siendo impulsada por un grupo de cantineros entusiastas, en su mayoría autodidactas, que promueven y educan continuamente a los clientes, de modo que hoy en día, cada vez más personas disfrutan de la cultura del cóctel ".

Recogiendo del pasado

“La historia más amplia de la cultura de los cócteles en Taiwán es muy corta, solo alrededor de 30 a 40 años. Hace unos 15 años, la gente venía a un bar y pedía "algo especial" o "lo que creas que me conviene". Después, los tés helados de Long Island, las limas de vodka y otros cócteles con alto contenido de alcohol eran los más populares. Hace unos ocho años, se pusieron de moda los cócteles elaborados con fruta fresca. En los últimos tres o cuatro años, muchos invitados en Taipei comenzaron a disfrutar de clásicos como Old Fashioned, Gimlet y Negroni. Ahora pueden incluso discutir y probar estas bebidas en diferentes lugares ".

El concepto detrás del East End

"East End [fue nombrado] Este porque está situado en el distrito este de Taipei, y Final porque no importa dónde hayas estado durante el día, siempre puedes venir aquí y disfrutar de bebidas de calidad y servicio para terminar el día ”.

Colaborando entre culturas

“Tenemos un contrato con Ueno. Viene al East End cada tres meses para hacer un turno de camarero invitado y capacitar al personal. A veces trae recetas de su propio bar y explica cómo mantener el equilibrio y por qué funcionan estos sabores. También ayuda a nuestro personal a repasar sus técnicas de cóctel. Entonces, aunque el menú actual en East End es principalmente mi creación, el espíritu de Ueno siempre está ahí.

Aunque estoy muy influenciado e inspirado por Ueno y sus costumbres japonesas, yo mismo soy más que eso. He sido un bartender con estilo durante mucho tiempo y gané bastantes concursos internacionales. Aprendí el enfoque estadounidense de los cócteles y el free pouring en TGI Friday's. Aprendí aún más con Diageo Bar Academy, como los conceptos de cócteles moleculares. Por lo tanto, puedo aplicar mis propios métodos a los de Ueno, como mantener la calidad japonesa y ahorrar tiempo con el estilo estadounidense. Además, utilizamos ingredientes y sabores que tienen sus raíces en Taiwán en el East End. Todo esto crea una fusión que muchos invitados disfrutan ".

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