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Muchos bares de Nueva York quieren expandirse a otras ciudades. ¿Death & Co lo hizo bien cuando abrieron en Denver?

Muchos bares de Nueva York quieren expandirse a otras ciudades. ¿Death & Co lo hizo bien cuando abrieron en Denver?

Pegu Club, PDT, Employees Only: hay un puñado de bares de Nueva York que definieron la escena de la ciudad en los primeros días del resurgimiento de los cócteles artesanales y han seguido siendo exitosos y relevantes desde entonces. Desde cualquier punto de vista, Death & Co está en esa lista corta. Desde su apertura en 2007, ha sido un campo de entrenamiento para generaciones de bartenders expertos que dejaron su propia marca en el mundo de la coctelería. Pero solo después de más de 10 años en el negocio, los socios decidieron expandirse, con la apertura de Death & Co Denver en el impresionante Ramble Hotel de la ciudad en mayo de 2018.

No es la primera incursión de los socios fuera de Nueva York, con proyectos de Los Ángeles como The Walker Inn y The Normandie Club, junto con muchos otros sobre los que han consultado. Pero Denver es la primera expansión de la propia marca Death & Co. (Death & Co Los Angeles está programado para abrir a fines del verano de 2019).

No está solo. Otros bares de alto perfil se están embarcando en sus propias expansiones cuidadosas, una ciudad a la vez, como las ubicaciones de apertura de Broken Shaker de Miami en Chicago, Los Ángeles y Nueva York; y el clásico de Manhattan Employees Only ahora establecido en Hong Kong, Los Ángeles, Miami, Singapur y Sydney.

Aun así, este parece ser un movimiento inusual para Death & Co. El lobby de un hotel en Denver no es la expansión más obvia para un acogedor bar de cócteles en Nueva York. ¿Por qué Colorado? Y más allá del nombre, más allá de la propiedad, ¿qué hace que este bar de Denver sea un Death & Co?

Los socios Alex Day, David Kaplan, Ravi DeRossi y Devon Tarby no tomaron la decisión fácilmente, y trabajaron en 10 ciudades antes de aterrizar en Denver. “La ciudad tiene una escena de comida y bebida fenomenal e instituciones culturales, y la comunidad de artesanos es increíble”, dice Kaplan, citando los muchos tostadores de café, destilerías y cervecerías de Mile High City. "Las personas son generalmente felices, sociables y sociables".

El emergente barrio céntrico de RiNo (River North) ya les había llamado la atención cuando Ryan Diggins, el propietario de The Ramble Hotel, el primer hotel de lujo del barrio, les llamó por casualidad con la esperanza de una colaboración. Su asociación, Death & Co administra gran parte de la comida y la bebida del hotel, además del bar marquesina, evolucionó a partir de ahí.

Superficialmente, las dos barras no podrían ser más diferentes. El espacio de Denver es un enorme vestíbulo de hotel lleno de luz; Manhattan's es oscuro, íntimo, con un sentimiento oculto. Kaplan vio eso como una oportunidad para mirar bajo la superficie lo que realmente definía la marca de su bar. "Realmente queríamos mostrar que Death & Co es más que un bar de cócteles oscuro y envolvente en el East Village de Nueva York", dice. "Así que la decisión de llevarlo a un espacio amplio, luminoso y aireado fue un desafío divertido".

Kaplan señala una serie de hilos de diseño que unen los espacios. “La prominente barra de mármol blanco, el peso y la sensación de los menús, la madera oscura, los acentos de cobre y la barra trasera escalonada y cálidamente iluminada recuerdan al original sin ser demasiado torpe”, dice.

Pero lo más importante para el equipo es el calibre de la hospitalidad y los cócteles, una profesionalidad en el servicio que Kaplan denomina “informalidad ganada” y una lista de cócteles extensa y ambiciosa. Las bebidas en sí son exclusivas de Denver, al igual que la estética y el estilo del menú.

Siempre con la intención de hacer crecer el proyecto de Denver como un espacio independiente, los socios contrataron localmente pero pasaron un tiempo considerable en la ciudad, su presencia ayudó a establecer la continuidad. Tyson Buhler fue ascendido de jefe de camarero en el bar de Nueva York a director nacional de bebidas. Buhler, Day y Kaplan pasaron seis meses en Denver antes de la inauguración, alquilando un apartamento de la empresa durante el año y formando un equipo local desde cero.

Un nombre tan universalmente conocido en el mundo de la coctelería trae oportunidades pero también grandes expectativas. Ese nombre podría haber hecho despegar a Denver Death & Co, con una amplia prensa, tanto a nivel local como nacional. En palabras de Kaplan, "Eso ayuda para la primera visita, pero tenemos que ganar todos los beneficios después de eso".

Según una serie de métricas (ventas, personal, percepción del público), Death & Co ha sido un éxito temprano. Kaplan atribuye esto a algunos factores. “Tenemos una visión clara de Death & Co como marca, pero seguimos siendo adaptables y damos la bienvenida al cambio. Contratamos a personas brillantes que comparten nuestros valores fundamentales. Y encontramos al socio adecuado (bueno, propietario) en Ryan [Diggins] ".

La barra no está terminada de ninguna manera, creen los socios. Pero tampoco lo es su bar de Nueva York, incluso después de más de una década. Según Kaplan, "el éxito en este negocio está en la búsqueda continua, no en el punto final de la complacencia".

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